O termo “Internet das Coisas” vem do inglês “Internet of Things” e faz menção à atual revolução tecnológica aonde cada vez mais itens usados em nosso cotidiano se conectam à internet. Já é possível observar o surgimento de eletrodomésticos, óculos, relógios, meios de transporte e até mesmo itens como tênis, luminárias e interfones, dentre vários outros, com funcionalidades que envolvam a conexão com rede e internet, podendo ser acessados de computadores e smartphones.

Seguindo a tendência dessa nova onda de Internet das Coisas, começamos a observar o surgimento gradativamente maior de placas e módulos voltados para essa aplicação. Sistemas com Linux embutido (ou com suporte a algum RTOS), conectividade com WiFi e alguns GPIOs disponíveis são algumas características quase constantes, salvo algumas exceções. E nessa nova tendência fatores como tamanho reduzido e baixo consumo elétrico são mandatórios para o sucesso da aplicação.

VoCore

 

Um dos destaques fica para o VoCore, também chamado de “O computador com Linux do tamanho de uma moeda com WiFi”. O projeto VoCore começou através de crowdfunding por meio do portal IndieGogo (disponível em https://www.indiegogo.com/projects/vocore-a-coin-sized-linux-computer-with-wifi), e partindo de uma premissa inicial de $ 6.000 para viabilizar o projeto, alcançou a marca de $ 116.237. Ainda bem, é um projeto sério que mantém feedback constante aos “patrocinadores”, e agora possui seu site próprio [1].

Basicamente, a plataforma VoCore consiste em:

  • SoC Ralink RT5350, de arquitetura MIPS e frequência de 360MHz, com WiFi embutido.
  • Sistema Operacional Linux OpenWRT
  • 8MB de memória Flash SPI
  • 32MB de memória SDRAM
  • Interfaces como 10/100M Ethernet, USB, UART, I2C, I2S, PCM, JTAG e 20 GPIOs.
  • Mede 25mm x 25mm.
  • Preço de $ 20,00 pelo crowdfunding no IndeGogo
  • Consumo de energia: Cerca de 200mA a 210mA (durante eventos como Ping)

 

O VoCore está disponível em uma placa simples, contendo os elementos essenciais, como mostrado abaixo:

 

No próprio site do crowdfunding, o projetista já apresenta algumas possibilidades de uso com o VoCore, tais como:

  • Robô móvel controlado com câmera
  • Roteador VPN portátil
  • Alto-falante portátil
  • Conversor WiFi-TTL para interface com microcontroladores como o Arduino

 

Para se ter uma noção da placa em geral e de seus pinos GPIO, de comunicação e alimentação, segue o esquemático adiante.

 

E também há a opção de pedir o VoCore com o Dock, que possui USB Host e Ethernet, tornando possível o acesso físico aos componentes já presentes para conectividade com rede cabeada e dispositivos USB tais como câmeras, pendrives, modems 3G, impressoras, scanners e outros.

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O projetista já está fazendo até mesmo cases para o VoCore + Dock, como mostrado abaixo. Reparem no tamanho comparado à uma moeda.

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AsiaRF AWM002

 

Outra alternativa contendo um SoC com suporte à WiFi e capaz de executar o sistema operacional Linux é o AsiaRF, disponível nas versões AWM002 e AWM003, desenvolvido diretamente pela empresa AsiaRF [2].

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Apesar de ser uma empresa já fundamentada com 10 anos de experiência em WiFi, o projeto AsiaRF AWM002 foi submetido à uma campanha de crowdfunding no site IndieGogo, com um preço base para acesso ao dispositivo de $15, podendo ser acessado no seguinte link: [3]

Basicamente, a intenção da AsiaRF era obter fundos para conseguir produzir um lote de placas para validação frente às certificações FCC e CE, o que eles conseguiram, dado o fato de que a campanha arrecadou $ 7.386 dólares, de um objetivo inicial de $ 6.000 dólares.

Assim como o VoCore, também há a opção de um Dock que permite o acesso às conexões Ethernet e USB Host do dispositivo.

Suas características principais são:

 

  • SoC Ralink RT5350 (basicamente o mesmo do VoCore), rodando a 360 MHz e com suporte a WiFi 802.11n
    • Versão AWM002 – 32 MB de RAM
    • Versão AWM003 – 64 MB de RAM
  • Linux OpenWRT
  • Armazenamento: 8 MB de memória NAND Flash
  • Suporta criptografias WEP, WPA, WPA2 com TKIP, AES e WPS.
  • Funciona como Cliente WiFi e faz conexões Ponto-a-Ponto.
  • Alimentação 3.3V
  • Dimensões: 25mm x 35mm
  • Preço $ 15,00 (IndieGogo – modelo AWM002)

 

E assim como na campanha do VoCore, a página da campanha do AsiaRF no IndieGogo cita algumas possibilidades com o módulo:

 

  •  Câmera IP com WiFi
  • WiFi Walkie-Talkie
  • Alto-Falante WiFi
  • Estação 3G
  • Servidor de Impressão
  • Servidor de armazenamento de dados na nuvem

 

Existe a opção de adquirir o módulo com uma placa base, o chamado Evaluation Kit, em que a placa permite acessar diretamente os GPIOs, conexões USB e Ethernet presentes no AsiaRF AWM002 ou AWM003.

 

 

O que vem por aí

 

No próximo artigo serão abordados os módulos WRTNode, xWifi e ESP8266.

 

 

Referências

 

[1] http://vonger.cn/

[2] www.asiarf.com

[3] https://www.indiegogo.com/projects/asiarf-tiny-linux-computer-with-wifi-and-ethernet

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